金兼斌
  【摘 要】在大數據時代,提升財經記者的數據素養對於世界解讀中國經濟發展、民眾瞭解和判斷相關行業和企業狀況有著重要意義。通過梳理數據素養的概念內涵,從數據意識、收集數據的能力、分析和解讀數據的能力、運用數據輔助決策的能力以及恰當且合乎倫理地使用數據等5個維度,對財經記者應該具備的數據素養進行了具體的說明,並對提升財經記者數據素養的途徑進行了探討。
  【關鍵詞】數據意識;數據素養;信息素養;財經報道;財經記者
  隨著我國經濟持續高速增長,國民對專業的財經資訊的需求也與日俱增,使得過去20年間,專業化的財經報道有了很大的發展。20世紀90年代初,隨著我國證券市場的開啟,三大證券報,即上海證券報、中國證券報和證券時報先後創刊;隨後,中國經營報、21世紀經濟報道、經濟觀察報、《財經》等一批新財經類報刊問世,以及從中央電視臺到各地方電視臺、廣播台財經類頻道和欄目的紛紛建立,20年間,我國的財經報道立體格局逐漸成形,成為世界解讀中國經濟發展、民眾瞭解和判斷相關行業和企業狀況的重要途徑。
  由於財經報道事關國計民生,具有影響企業和民眾的購買、消費和投資決策的潛在可能,因此,社會和行業對財經媒體從業者的專業素養的要求和期待都很高。早在1912年,《華爾街日報》當時的掌舵者克洛倫斯•巴尤就這樣對年輕編輯記者說:“你們不是一般報紙的記者,我們的讀者是依據你們的報道而做(投資)決定的。因此你有責任訪問任何人,每一個該訪問的人”。①的確,公眾和讀者有理由和權利對此苛求。事實上,如果對近年來有關行業、企業等方面的財經報道稍加註意,就會發現,圍繞報道的角度、方式、得出結論的邏輯、數據的正確性和時效性、信源的可信度等,有大量的爭議性案例②。財經記者的專業素養問題一次次成為爭論的焦點。
  一個合格的財經記者是什麼樣的?合格的財經記者應該具有哪些專業素質?筆者並未全面探討財經記者的專業素養問題,而將重點放在探討近年來日益受到關註的財經記者的數據素養問題上。
  一、數據素養的內涵
  數據素養(data literacy)是人們有效(effectively)且正當(ethically)地發現、評估和使用信息和數據的一種意識(awareness)和能力(ability)。在英文文獻中,數據素養也常常被稱為統計素養(statistical literacy)或量化素養(quantitative literacy),而在英國,有時則稱之為數字素養(numeracy)。③
  在不同語境下,數據素養常常會有不同的理解和所指。例如,在科學研究領域,數據素養也常常被稱為“數據信息素養(data information literacy)”,主要是指“研究者在科學數據的採集、組織和管理、處理和分析、共享與創新利用等方面的能力,以及研究者在數據的生產、管理和發佈過程中的道德與行為規範。”④在教育領域,包括一般公民素質教育和高等教育,數據素養被認為是當今信息素養中的關鍵內涵。在美國高等教育研究協會所審議通過的《美國高等教育信息素養能力標準》中,信息素養包含以下一些要素:對所需信息的種類和程度有清晰的自覺;能有效地獲取所需信息;能批判性地評價信息及其來源;能利用信息達成某一特定目的,為學習工作服務;能意識到信息技術的使用所產生的經濟、法律和社會問題,並能在獲取和使用信息中遵守公德和法律。⑤
  這裡特別需要強調的是對“數據”概念的理解。數據不簡單等同於數字或數量,即並不只有各種統計數據才是數據。從形式上說,數據包括各種數字、文字、影像視頻形式的文本或信息甚至信號,因此可以是相當廣義的指稱。但最基本,也是最重要的,的確是各種數量化形式的數據。這也是為什麼數據素養這一概念常常和數字素養(numeracy)互用的緣故。當今歐美社會所倡導的民主社會的健全公民,應是既有人文素養又具有數字素養的。⑥
  結合以上文獻梳理,從對一個科學概念的界定看,我們認為,數據素養概念可以並且應該包括以下維度:
  (1)數據意識(data awareness):對各種可能與自己的學習或工作、生活相關的數據敏感,具有關註和發現相關數據的意識和興趣;
  (2)數據獲取能力(data collection):收集各種數據的能力,包括獲取一手數據和二手數據的能力;
  (3)分析和理解數據的能力(data comprehension/analysis):對各種形式的數據的理解、解讀和整理、分析、解釋的能力;
  (4)運用數據進行決策的能力(data-based decision-making):即一個人在日常決策中,是否有意識和能力通過經驗性的實證“研究”來使自己的決策更可靠和科學,而不是僅僅依賴所謂的直覺;當用數據作為其佐證手段時,其對數據的呈現和展示是否恰當併為受眾所理解和接受。
  (5)批判和反思精神(critical/reflective thinking):不盲目崇拜數據,對數據來源的可信度和有效性、對數據採集和運用於特定決策可能產生的社會後果、對數據的採集/使用/分享中所涉及的道德和倫理問題,以及對數據反映現實本身的局限性等,有清醒的意識和認識。
  信息時代必然也是數據時代(age of numbers)。⑦可以說,現代社會是運行於數據之上的。即使是普通民眾,其每天的日常生活中,也充斥著大量的數字和各種數量化信息,並常常需要根據對相關數據(如菜價、服務收費等)即時作出決策,或者通過對有關數據(如空氣污染、股市波動)的理解和解讀,來瞭解和感受所生活的環境和經濟狀況。值得指出的是,按照上述概念的界定,數據素養並不必然和學歷、職業成就、年齡等相關。許多高學歷的人,可能本質上仍是缺乏或沒有數據素養的(innumerate)。由於數據素養與科學素養一樣,不僅關乎一個社會整體的理性和文明水平,也關乎民眾日常生活的質量,因此,提升自己的數據素養,從某種意義上說,既是我們作為大數據(big data)時代公民的一種責任,也是我們追求更大程度的生活自由的一種保障(guarantor of liberty)。⑧
  對於某些特定的職業群體,在其職業素養中,數據素養尤其具有特殊的意義。顯然,財經記者正是這樣一個職業群體。
  二、財經記者應具備的數據素養
  我國正處於經濟持續發展、社會深刻轉型的時期。在這樣的時期,一方面各種重要經濟活動頻繁,各類經濟事件高發;另一方面,這類經濟活動或經濟事件通常還伴隨著人們對國家政治體制、宏觀經濟政策和金融調控措施、環境保護、食品安全等諸多議題的關註和探討。人們對瞭解和把握我國社會經濟運行情況、即時洞悉國家經濟政策的需求,都空前強烈。而民眾在這方面需求的滿足,很大程度上是通過對各類財經新聞和相關內容的媒介消費行為而實現的。而我國目前業已建立起來的立體的財經報道體系中的財經類記者,則是相關財經新聞和財經信息內容的主要生產者和最初傳播者。
  財經記者群體是由處於不同生態位的群落組成的,其關註的領域細分,以及報道的方式(如以硬新聞為主還是以深度分析見長),相互之間可能差別很大。但總體而言,作為財經記者或相關內容的編輯,前述數據素養概念中的每一個維度,對其專業職責的履行,都具有重要意義。
  1.敏銳的數據意識
  一個具有數據素養的記者,應對各種數據,包括國家經濟運行、行業發展乃至其特定企業的經營狀況數據都保持高度的敏感。無論是國家統計局或各個部委發佈的常規性月度、年度經濟運行數據,還是各類上市公司年報中披露的經營情況,乃至遍佈各個行業各個領域的各類市場調查和輿情分析機構所發佈的調查報告,現實生活中每天都在生產大量的具有潛在新聞價值的數據。很多時候,對經濟可預見的前景的把握已經離記者手中可獲得的公開數字只有一步之遙,但由於記者對這些數字缺乏應有的敏感,一個原本頗有價值和意義的選題或者報道角度就與記者失之交臂了。⑨一個財經記者對數據的敏感性,是與其長期的積累分不開的。一個記者腦中若沒有積累大量的關於行業發展和企業經營狀況的常態信息作為判斷的參考繫數,則他是不可能對所接觸的數據中的異動有敏銳嗅覺的。
  2.突出的獲取數據能力
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(編輯:SN085)
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